Le plastique est partout dans notre quotidien. Vivre sans plastique relève de l’impossible même si ce dernier à très mauvaise presse en matière de recyclage. Mais comment identifier les symboles du recyclage des plastiques sur les emballages ?

On constate qu’il envahit nos océans, nos décharges et pollue notre air lors de sa combustion dans les incinérateurs.
De plus, son utilisation dans l’agroalimentaire et en cuisine serait dangereux pour notre santé !
Il est un fait que nous ne pouvons nous passer d’emballage plastique mais il est de notre devoir de recycler ces mêmes emballages plastiques lorsque les possibilités s’offrent à nous. De manière générale, la plupart des contenants en plastiques peuvent être recyclés mais il est bon de savoir à quelle sorte de plastique nous avons à faire quand nous achetons ou recyclons. Pour cela, il faut traquer le logo figurant sur l’emballage lui-même.  Que ce soit sur une bouteille, un flacon, une barquette alimentaire, etc.

Sur les emballages en plastique, figure un logo en triangle avec 3 flèches. Ce logo (cercle de möbius) indique que le produit est recyclable (ce qui ne veut pas dire qu’il sera recyclé paradoxalement). Ce symbole et le chiffre qui l’accompagne indiquent la nature du plastique dont est constitué le contenant ou l’emballage.

Les symboles du recyclage sur les emballages plastiques

Allez directement au chiffre qui vous intéresse !

Le symbole du recyclage 1 – PET ou PETE – PolyEthylène Téréphtalate

PET ou PETE - Les symboles du recyclage plastique 1 - Polyéthylène téréphtalate

Le plastique PET se recycle à 100% et ne perd pas en principe ses caractéristiques fondamentales et peut donc être réutilisé à plusieurs reprises. Le PET est souvent utilisé pour la production de bouteilles à boissons. Toutefois, son recyclage exige une extrême pureté de la matière collectée.

Potentiellement dangereux pour l’usage alimentaire*

Exemples d’utilisation courante : 

Bouteilles d’eau et de boissons gazeuses, bouteilles d’huile et de vinaigre, sacs de cuisson, barquettes alimentaires, tasses, flacons, bouteilles de shampoing.

Exemples de recyclage :

Bouteilles d’eau et de boissons gazeuses, vêtements, tapis.

Vidéo explicative du recyclage du plastique type PET
(pour la Suisse seulement car le recyclage diffère selon les pays ;()


Le symbole du recyclage 2 – HDPE ou PEHD – PolyEthylène Haute Densité

HDPE - Les symboles du recyclage plastique 2 - PolyEthylène Haute Densité

Le plastique HDPE est opaque, résistant aux chocs, imperméable à l’eau, à certains produits chimiques, au gaz et aux arômes. il est principalement utilisé dans les secteurs de l’alimentation, du médical et de la chimie. Il entre dans la fabrication de réservoirs, d’équipements sportifs, de prothèses, de produits d’emballage et de plusieurs autres éléments.

Considéré comme sans danger pour l’usage alimentaire*

Exemples d’utilisation courante :

Bouteilles de lait, bouteilles de shampoing, produits cosmétiques, poubelles, tubes et tuyaux, emballages semi-rigides.

Exemples de recyclage :

Flacons ménagers, bouteilles de détergent, caisses, sacs poubelles, poubelles.

Vidéo explicative du recyclage du plastique type HDPE/PEHD


Le symbole du recyclage 3 – PVC – PolyChlorure de Vinyle

PVC - Les symboles du recyclage plastique 3 - PolyChlorure de Vinyle

Le plastique PVC est utilisé dans de nombreux produits de consommation courante, pour fabriquer les tuyaux de canalisations, les revêtements de sol, les encadrements de fenêtre.

Potentiellement dangereux pour l’usage*

Exemples d’utilisation courante :

Revêtements de piscine, fils, feuilles, boites alimentaires.

Exemples de recyclage :

Tuyaux, classeurs, tapis, revêtement de sol, toiles cirées, meubles de jardin.

Vidéo explicative du recyclage du plastique type PVC


Le symbole du recyclage 4 – LDPE ou PELD – PolyEthylène Basse Densité 

LDPE/PELD - Les symboles du recyclage plastique 4 - Polyéthylène faible densité

Le plastique LDPE est souple, résistant aux chocs, imperméable à l’eau. Il n’est pas recyclable dans nos poubelles de tri. Il doit être jeté dans la poubelle des déchets ménagers.

Considéré comme sans danger pour l’usage alimentaire*

Exemples d’utilisation courante :

Sacs poubelles, sacs réutilisables de supermarché, sacs de congélation, bâches.

Exemples de recyclage :

Sacs poubelles, enveloppes d’expédition, bacs à compost.


Le symbole du recyclage 5 – PP -PolyPropylène

PP - Les symboles du recyclage plastique 5 - PolyPropylène

Le plastique PP est utilisé essentiellement dans l’industrie automobile et dans l’industrie alimentaire.
Il n’est actuellement pas recyclable en dehors de l’industrie.

Considéré comme sans danger pour l’usage alimentaire*

Exemples d’utilisation courante :

Vaisselle en plastique, récipients alimentaires réutilisables, gourdes, emballages de beurre ou de margarine, pots de yaourts, pailles, pare-chocs, jouets.

Exemples de recyclage :

Pots de peinture, poignées de rasoir, accessoires dans l’automobile.


Le symbole du recyclage 6 – PS – PolyStyrène Expansé

PS - Les symboles du recyclage plastique 6 - PolyStyrène Expansé

Le plastique PS est dur et cassant. C’est l’un des plastiques les plus répandus dans nos maisons. Il n’est pas recyclable dans les poubelles de tri.

Potentiellement dangereux, notamment en cas de combustion
(contient du styrène)*

Exemples d’utilisation courante :

Barquette alimentaires, isolant thermique, boites de congélation, couverts et gobelets jetables, ustensiles de cuisine, stylos, étuis CD.

Exemples de recyclage :

Cadres photo, règles, pots de fleurs, cintres, jouets.

Vidéo explicative du recyclage du plastique type PS


Le symbole du recyclage 7 – OTHER ou O – Autres plastiques

OTHER - Les symboles du recyclage plastique 7 - Autres plastiques

Ce sont tous les autres plastiques. Notamment les plastiques à base de polycarbonates.

Potentiellement toxiques*

Exemples d’utilisation courante :

Cd, nylon, acrylic, lunettes de protection.

Exemples de recyclage :

Équipements électroniques, accessoires automobiles.

Résumé sur les symboles du recyclage pour les emballages plastiques.

En théorie, presque tous les plastiques sont recyclables. Cependant, en pratique, ne sont réellement recyclés que les n° 1 et 2 (PETE et HDPE) !

Les autres, pour des raisons de coût (filière de tri coûteuses à mettre en place) finissent le plus souvent dans les incinérateurs ! En gros, on estime que cela ne « vaut pas le coût » de les trier et de les recycler.

Voilà tout ce que vous devez savoir sur les symboles du recyclage du plastique !
En conclusion et pour les plus curieux, deux petites vidéos intéressantes pour clôturer le sujet :

Les chiffres du recyclage des plastiques en France (mai 2016)

Et les promesses du dernier gouvernement pour 2025 (juillet 2017)

Le chiffre lancé par notre premier ministre laisse rêveur mais j’ai comme l’impression qu’il s’agit plus d’une promesse politicienne…

Et vous, qu’en pensez-vous ? L’objectif en matière de recyclage du plastique pourra t-il être atteint en 2025 ?

27 Commentaires

  1. Bonjour,
    Site intéressant et bien construit.
    Aujourd’hui, le bis phénol a est visé; peut-on avoir les abréviations de ce genre de produit?
    Merci.
    Roland Santacreu

  2. c’est intéressant, mais vous n’avez pas abordé le PVC qui composait les bouteilles d’eau avant le PET. Car avant les bouteilles d’eau était plus fragiles aussi et quand elles tombaient , cela cassait.
    les plastiques recyclables sont le n° 1 3 5 (PET ; PEHD ; PVC et les autres) mais il faudrait faire pression sur les industriels qui polluent pour notre bien…comme ils pensent.
    Pour qu’ils mettent en place des points de collectes partout en France avec Eco emballages et qu’ils doivent mettre à disposition du citoyen(comme des consignes du plastique..)
    Pendant ce temps là. Nous payons la taxe ECO sur nos produit de grande consommation qui est reversée, une partie aux entrepreneurs et une autre ECO-emballages (institutions publiques)pour améliorer leurs propres structures dans le cadre du développement durable (Pour eux!!..)
    Aucun citoyen ne se dit que tous ces déchets représente un capital de ressources auquel il a droit puisqu’il a participé à son volume final..

  3. bonjour
    les plastiques recyclables portant le logo 1-PET contiennent des phtalates connus pour être perturbateurs endocriniens.Alors d’accord ils sont facilement recyclés en pratique, mais nous utilisons des emballages nocifs pour notre santé. Je n’ai trouvé aucune eau embouteillée autrement que dans du plastique PET et beaucoup de produits bio le sont aussi. Le tri est primordial oui mais… J’aimerais avoir votre avis.merci

    • Tout à fait d’accord avec vous. J’aborde d’ailleurs le cas du PET dans l’article sur le doggy bag de la Mairie de Paris qui donne le très mauvais exemple : http://wp.me/p1qcOO-1xP Pour l’eau, privilégions le verre ! Même les gourdes en plastique type « Gobilab » sont à éviter. Article à venir sur le plastique garanti sans BPA. A très bientôt !

  4. bonjour,
    j’ai acheté un pot de miel (directement chez le producteur) et j’ai remarqué que, sous le pot en plastique, il y a un triangle fléché mais sans aucun chiffre à l’intérieur…..ce miel a été acheté il y a très longtemps…. (mais le bon miel se conserve des années…. 🙂
    pouvez vous me dire à quoi correspond ce type de plastique ?
    avec mes remerciements
    Martine

  5. Merci Laurent, en fait je me demandais si ce n’était pas le tout début (mon pot date de 2005….), lorsqu’on mettait simplement le symbole, mais qu’on n’avait pas encore sérié les différentes catégories de plastiques. Depuis quand existe cette différenciation des plastiques ? Peut être le sais-tu ?

  6. Bonjour.
    Les bouteilles plastique des eaux sont faites en PET (Polyéthylène Téréphtalate), un matériau barrière qui ne comporte aucun additif et qui fait preuve d’une grande inertie chimique dans l’eau. Elles ne sont en aucun cas classées dans la famille des perturbateurs endocriniens comme le Bisphénol A.
    De plus, la bouteille en PET ne contient pas de phtalate, ce qui a été confirmé par un étude scientifique de l’unité mixte de recherche du CNRS et de l’Université de Bordeaux.
    La bouteille en PET est entièrement recyclable et valorisable : de la bouteille en PET proprement dite, à son bouchon en PEhd (Polyéthylène Haute Densité).

    L’utilisation du PET recyclé dans l’industrie offre un gain de 50 % d’énergie, ce qui permet de réduire d’autant la production de gaz à effet de serre. Le PET est ainsi valorisé et réutilisé plusieurs fois, ce qui en fait actuellement le matériau plastique le plus recyclé au monde. Une valorisation de la matière qui inaugure un cycle d’économie circulaire, où le PET devient une ressource qui peut être recyclé et réutilisé plusieurs fois.

    [1] (Source : Les emballages ménagers de dix marchés de grande consommation. 1997-2009. ADEME, CNE, Eco-Emballages).
    [2] (Source : Les emballages ménagers de dix marchés de grande consommation. 1997-2009. ADEME, CNE, Eco-Emballages).

    • Et vous me permettrez bien sûr de douter du PET.
      Le peu d’absence d’études sur ce type de plastique ne veut pas dire que ce matériau est sain. C’est tout l’intérêt d’ailleurs des grands acteurs de l’industrie du plastique…
      Je vous invite néanmoins à consulter ce lien / http://www.uni-heidelberg.de/press/news/news06/2601antime.html
      Pour ma part, je suis nostalgique des emballages en verre qui ont été progressivement remplacé par les emballages plastiques. Le verre est le matériau le plus noble qu’il soit. Même s’il est plus cher et plus lourd.

  7. Bonjour,
    J’aimerais savoir comment s’appelle, et a quoi sert le ou les cercles gravés sur certains plastiques, avec une flèche au centre désignant un chiffre

  8. Bonjour
    J’ai une petite question concernant l’identification des matériaux dits multicouches:
    Prenons le cas d’une barquette en PP/EVOH/PP. Doit-elle être classée 7 impérativement ou peut-elle être classée 5 ?
    Dans le cas où elle peut être classée 5, y a-t-il une limite minimum pour la quantité/proportion de PP (qui est le matériau majoritaire dans cette structure) ?
    Je crois me rappeler que si le PP représente au moins 95% en poids total de la barquette, alors la barquette peut être classée 5. Est-ce toujours le cas ?
    Dans ce cas pouvez-vous me donner le lien relatif au texte de loi (j’ai cherché mais n’ai pas trouvé).
    Merci d’avance.
    Bien cordialement ;
    Benjamin.

  9. Bonjour Laurent,

    Je m’intéresse à cette question du recyclage des plastiques, c’est vraiment intéressant d’apprendre que si tous les plastiques sont en théorie recyclables, seulement 2 sont recyclés ! Auriez-vous des sources plus institutionnelles/scientifiques sur cette question pour que je puisse la creuser ?

    Merci beaucoup !

  10. Face à un récipient d’ISOSTAR (PP), et après avoir regardé les qq vidéos ci-dessus, je ne sais plus si c bien utile de le mettre au recyclage vu qu’il a peu de chances de l’être.
    Vous indiquez qu’il peut être recyclé dans l’industrie mais que vu la complexité du procédé, ça n’en vaut pas la peine et qu’il vaut mieux le jeter !
    Imaginez comment j’explique ce hiatus à mes enfants et petits-enfants !
    Le recyclage, ça devrait être binaire: on peut ou on peut pas. Mais avec des « oui, si… » ou « oui, mais… » la pédagogie est compliquée, et je ne suis pas chimiste

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